How to exercise your right to information under the “Right to Information Act” of Sri Lanka. (තොරතුරු දැනගැනීමේ අයිතිය පිළිබද පනත හරහා තොරතුරු ලබාගන්නා ආකාරය.)

Right to Information Act Sri Lanka

Ok guys, on this article we’re going to talk about the “Right to Information Act” (RTI) and how we can use it for our advantage. Considering the situation, we’re in right now as a country, we need to encourage more and more people to use this act to get the information necessary for any particular reason. It can be an investigative journalist looking for information regarding a story he/she is working, or it can be a concerned citizen seeking information on how his/her tax money has been used

First things first. Let talk about the establishment of the Right to Information Commission.

“The right to information commission is the central oversight and enforcement agency established under the Right to Information Act, №12 of 2016, established under section 11 of the RTI act. It is a statutorily independent body which has powers to hold inquiries into complaints on non-compliance and to recommend disciplinary actions against offending officials. It also has the power to prosecute those who commit offences defined in the Act. [Section 12, 38 (2) and 39(4)]”

Here, I’m going to be more focused on how to use the act to get the information you need

Now let’s talk about the Right to Information Act itself.

With the establishment of republic states, a concept which denotes that the ownership of the state lies with people was evolved. State and the public institutions are maintained by the tax monies of people. Thus, the fundamental principle being established in that the people have the right to know information to which the functions of the state are accomplished using public funds.

In order to effectively safeguard the said right to information to be effectively protected, there are three core prerequisites to be concerned with.

1. Access to information

Access to information denotes the ability of people to receive information with no hindrance. It means the free availability of information and also diverse range of means of receiving information are operated within the society. Particularly, what is most significant is that the ensuring a state of affairs that enshrines no censorship or restriction on media and having freedom of access to information without any undue influence.

2. Responsibility of state institutions to publish information

State institutions should be embedded with a responsibility to establish an enabling ambiance for people to have access to information which are significant for them. Further, it will also be the obligation of the state to guarantee that the information is available for people in a simple and an understandable manner.

3. Responsibility to release information

Responsibility to release information signifies the obligation of release information affiliated to different personnel upon a due request. Subject to exceptions such as state secrets, people should have the right to demand information from state institutions. Releasing private information and information related to accomplishments being done using public tax funds is a responsibility of public officials. It is a right of the people to receive such information without any delay and complete accuracy.

Remember that, an email is NOT the only medium you can use to request information through the Right to Information Act (RTI).

According to their website, you can request information through the Right to Information Act (RTI) using these mediums.

(“rti.gov.lk” වෙබ් අඩවියට අනුව ඔබට, තොරතුරු දැනගැනීමේ පනත හරහා මේ ආකාර තුනට තොරතුරු ලබාගත හැක.)

1. A written letter (ලිඛිත ලිපියක් හරහා)

2. An email (විද්‍යුත් තැපැල් ලිපියක් හරහා)

3. Verbal Request (වාචික ඉල්ලා සිටීමක් හරහා)

Every government institute has a “Right to Information Officer” or an “Information Officer” present. He/She is the person you need to address the request to.

(සෑම රජයේ ආයතනයකම, තොරතුරු දැනගැනීම පිළිබද නිළධාරියෙක් සිටින අතර, ඔහු/ඇය හරහා මෙම තොරතුරු ලබාගැනීම, වඩාත් යෝග්‍ය වේ. අදාල රජයේ ආයතනයේ නිළ වෙබ් අඩවියේ මෙම පුද්ගලයා පිළිබද තොරතුරු ඇත.)

Follow the steps below: (මෙම පියවරයන් මේ අකාරයටම අනුගමනය කරන්න)

1. Go to the website of the institute you’re trying to get the information from.

(අදාලා රජයේ ආයතනයේ වෙබ් අඩවිය වෙත පිවිසෙන්න.)

2. Look for the contact details for the “Right to information officer” or the “Information officer”. You should be addressing your request to that particular officer.

(අදාල වෙබ් අඩවියට පිවිසීමෙන් පසු, තොරතුරු දැනගැනීම පිළිබද නිළධාරියාගේ “Right to Information Officer” සම්බන්දතා තොරතුරු සොයාගත යුතු වේ. )

(The place you should be looking for in this particular instance: https://www.parliament.lk/secretariat/right-to-information/rti-parl-secretariat)

3. If for any reason, you can’t find the details about that institute’s “Right to information officer”, you can address the email straight to the head of the institute.

(කිසියම් හේතුවකට ඔබට අදාල පුද්ගලයා සොයා ගැනීමට අපොහොසත් වූයේ නම්, අදාල ආයතනයේ ප්‍රධානියා වෙත එම විද්‍යුත් තැපැල් ලිපිය යැවීමට කටයුතු කළ යුතුය.)

4. After drafting the email as below, send it through your personal email. (Preferably an email with your name.)

(මෙම විද්‍යුත් පණිවුඩය යැවීම සදහා, තමා සතු විද්‍යුත් තැපැල් ලිපිනයක් යොදාගැනීම වඩාත් යෝග්‍ය වේ.)

5. After sending the request, in a week or two, you will get a letter (By post) or an email stating that they got your request and the time it will take to process the information you requested.

(විද්‍යුත් තැපැල් ලිපිය යවා සති දෙකක් පමණ කාලයක් අතුලත ඔබට ඔවුන් විසින්, ඔබගේ විද්‍යුත් තැපැල් ලිපිය ලැබූ බව පවසා සහ අදාල තොරතුරු ලබා දීමට ගතවන කාලය පවසා ඔබට, සාමාන්‍ය තැපෑල හරහා හෝ විද්‍යුත් තැපෑල හරහා ඔබට පනිවුඩයක් ලබාදේ.)

Now that you know what’s the RTI act, its purpose and the steps you should follow to get the necessary information, let’s see how to draft an email as the RTI request. Use this template to get the information you need. (Replace your details as per your requirements)

මේ වන විට ඔබ, තොරතුරු ලබාගැනීමේ පනත පිළිබද සහා, මෙම පනත හරහා තොරතුරු ලබාගැනීමට ගත යුතු පියවර මොනවාද යන්න ගැන දැනුවත්ව ඇත.

ඊලගට, ඔබගේ විද්‍යුත් තැපැල් පණිවුඩය සකසා ගන්නා ආකාරය පිළිබද අපගේ අවදානය යොමු කරමු.

I drafted this particular email to get the total cost for the parliamentary session held on the 5th of May 2022. (That was the day Ranjith Siyabalapitiya was re — elected as the deputy — speaker for the parliament. But he resigned later that day even after he won the election. As you can imagine, this session alone was a remarkable waste of public funds. It is our RIGHT to know the expenditures incurred for that day)

(මෙම විද්‍යුත් තැපැල් ලිපිය මා විසින් සැකසන ලද්දේ, 2022 මැයි මස 5ස් වන දින පැවති පාර්ලිමේන්තු සැසි වාරය පැවැත්වීම සදහා වැය වූ සම්පූර්න වියදම සොයාගැනීම සදහාය. එම පාර්ලිමේන්තු සැසිවාරය, ලංකාවේ, පොදු ජනයාගේ අරමුදල් අවබාවිතයක් බැවින්, මෙය පිළිබද සොයා බැලීම වැදගත් වන බැවිනි)

Edit this email as per your requirements.

Email template for the Right to Information (RTI) request

(මේ ආකාරයට ඔබ ඔබගේ විද්‍යුත් තැපැල් පණිවුඩය සකස් කරගත යුතුය. පණිවුඩය සැකසීම සදහා පහත සටහන යොදාගත හැක. කරුණු ඔබගේ අවශ්‍යතාවය අනුව වෙනස් කරගතහ හැක.)

The Right to Information Act Email Request Template
මේ ආකාරයට ඔබගේ විද්‍යුත් තැපැල් පනිවුඩය සකසාගත යුතු වේ. ඒයට පහත සදහන් කරුණූ අධාර කරගැනීම වැදගත් වේ. සිංහල භාෂාවෙන් යොදවා ඇති කරුණු හුදෙක් ඔබ සදහා කරුණු පැහැදිලි කිරීමට යොදවා ඇති අතර, විද්‍යුත් තැපැල් පනිවුඩයේ ඒවා සදහන් කිරීමෙන් වළකින්න.

Right to information officer,

Parliament of Sri Lanka,

This information request is lodged as per the requirements outlined in Regulations Promulgated Under the Right to Information Act, №12 of 2016 (RT-01).

(මෙම කොටස මේ ආකාරයෙන්ම ඇතුලත් කරන්න.)

I, Bovithanthrige Greshan Dananjaya Dayarathne of Greshan Bovithanthrige, No. H/18 Monaragala Road Buttala, bearer of National Identity Card 9********V and a Sri Lankan Citizen, request the following information from the Sri Lanka Parliament.

(මෙම කොටස ඔබගේ තොරතුරු අතුලත් කර වෙනස් කරගත යුතු වේ. ඔබගේ තොරතුරු ඇතුලත්වීම අනිවාර්‍ය වේ.)

1) Cost of Meals for Members of Parliament for 5th of May 2022.

2) If any Members of Parliament hosted guests at the parliament canteen, list of such members and the number of guests hosted.

3) A closest approximation of the total expenditures incurred during the day of 5 May 2022 (Please exclude pro-rata calculation of wages).

(ඉලක්කං යොදා සදහන් කර ඇත්තේ ඔබ ඉල්ලා සිටින කරුණු වේ. මෙහෙදී ඔබගේ අවශ්‍යතාවයට අනුව අදාල කරුනු වෙනස් කරගැනීම වැදගත් වේ.)

Please provide the requested details preferably in digital (Scanned PDF or image) from via email to this address. Please exclude details of national identity card numbers and personal telephone numbers which could deter the information being provided under any of the exemptions in Section 5 of the RTI Act.

(මෙම කොටසද මෙම අකාරයෙන්ම තබන්න. සරළව කිවහොත් මෙහිදී කියවෙන්නේ අපට ලබාදීමට නියමිත තොරතුරු ඩිජිටල් මාධ්‍යයකින් ලබාදෙන මෙන් ඉල්ලා සිටීමයී. ඊට අමතරව පනතේ සදහන් වන අකාරයට, පෞද්ගලික දුරකතන අංක සහා ජාතික හදුනුම්පත් අංක මින් ඉවත් කරන ලෙසයි. (Ex- PDFs or Photos))

Conclusion

I hope, I covered everything that’s essential for a RTI request. If you think if I missed anything important or if I am wrong about something, feel free to let me know. (I’m not an expert on the matter). I always thought that the general public should be more vigilant about how public funds are used. After all it’s our money. The “Right to Information Act (RTI), №12 of 2016” is the cornerstone that ensure our right to information, here in Sri Lanka.

--

--

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store